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英語を勉強する女子よ注目!~世界の人々が英語を学ぶ理由とは?

Date:2012.10.09

リクルート社が2002年から2011年までの働く女性を対象に、「今後勉強をしてみたいことは何?」というアンケートをとりました。1位は予想通り、“英語”です。意外にも連続9年間も英語がトップの座を守っているらしいのです。

ところで移民の国アメリカの英語学習はどうなのでしょう?世界の人々はなぜ英語を習うのでしょうか?英語学習者のためのサイトyapper.comの創設者が、このことについてレクチャーをしました。彼の話す世界の人々の英語勉強の認識とは?さっそく見てみましょう。

アメリカに住んでいるから英語はベラベラなんて大間違い!

私も多くの女性たちと同じように英語を学びたいと思っていました。でも動機は軽いノリで、単純に流暢な英語がしゃべれるとかっこいい自分になれると思ったからです。そんないい加減な気持ちだと3日坊主が関の山ですよね。今では必要に迫られていますので英語の学校に通い続けていますが…。

私は英語からかけ離れた生活から英語圏の国へ移住し突然英語が必要になったのが2005年でした。そして本格的に必死に英語を学び始めました。

ほとんどの人は「アメリカに住んでいるのだったら英語はもう完璧でしょ?」と言ってきますがハッキリ言って住んでいるだけでは英語力は身につきません。アメリカ(特にカリフォルニア)では、驚くことに英語が話せなくても生きていけます。やはり勉強など努力しないとダメですね。

アメリカでは他国より移住してきた人たちが英語(米語)を学べるように各コミュニティーのカレッジやアダルトスクールなどで英語のクラスを設けています。移民者用のこのクラスは無料もしくは破格の授業料で提供されています。

TED TALKS(テッド・トークス)の英語マニアとは?

さて、ここに英語学習者にとって非常に良いリスニングの勉強材料になっているTED TALKSというサイトがあるのをご存知でしょうか?このサイトは世界の有識者が様々なテーマにそってレクチャー、その模様を動画で見れるというサイトです。

さっそくその中からジェイ・ウォーカー(Jay Walker)氏のレクチャー「英語マニア」をご紹介しましょう。彼は発明家、起業家の顏を持ち英語学習者のための無料サイトyapper.comの創設者で有名です。まずは彼のレクチャーをご覧ください。(日本語字幕付き)

「なぜ人は英語を学ぶのでしょう?」とウォーカー氏は問います。お隣の中国を例に英語学習をなぜするのかを突き詰めていきます。

動画では「マニア」という言葉を使っていましたが、私はウォーカー氏がおっしゃるように、「良い仕事に就くため、お金を得るため、幸せな生活を送るための機会を与えてくれるのが英語」というのがほぼ世界では共通の認識なのだろうと思いました。

しかし彼が付け加えた言葉に大事な部分がありました。それは世界中の人々と会話ができるツールであるということー。世界規模の問題(環境、貧困、経済など)を話し合いによって解決する、非常に大切な役割を持っているということです。そう、今や英語は国際的な問題を解決するための道具だと思います。

英語のできる日本人女性の役割

日本では見事に英語スキルをゲットし英語を使用する仕事をされている女性を見るとキャリアへの成功の道を歩んでいるようにみえます。また、一生懸命スキルアップしている女性たちを見るとそれぞれの目標が明確になっている人が多いことに気付かされます。

そしてその女性たちの活躍によって日本という国がどんな国なのか?ということを世界中の人々が知ることができるのです。いまや英語を話す女性は重要な役割になっていると私は思います。

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