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蜂蜜だけじゃない!キレイの強い味方「蜂製品」の美容・健康効果

Date:2015.03.10

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私たち人間が共存している昆虫の中で、一番と言って良いほど私たちの生活に貢献してくれている昆虫といったら、蜂ではないでしょうか?

蜂はご存知、多くの人に愛される蜂蜜を集めてきてくれる昆虫です。そしてそれ以外にも様々な健康食品、美容製品として、蜂が作り出したものが世の中に出回っています。

そんな蜂製品ですが、その健康効果、美容効果は本当に驚異的なものなのです。正に蜂から多大なる恩恵を受けてると言って良いことでしょう。

ここではその偉大な蜂製品の魅力をご紹介していきます。

蜂製品の代表格!万能な蜂蜜

蜂製品というと多くの方が一番最初に思い浮かべるであろう蜂蜜。この有名な甘味料は、砂糖の代わりとして料理に使ったり、飲み物に入れたりと大活躍の蜂蜜は、吃驚するほど美容にも健康にも効果があるものなのです。

蜂蜜とは?

蜂蜜とは、ミツバチが花から蜜を採集して、巣の中に集めてきて、加工、貯蔵したものです。加工、貯蔵の過程を経て蜂蜜は本来の花の蜜よりも甘くなり、自然界で一番甘いと言われています。

ミツバチが採取してくる花の種類により蜂蜜は風味が変わります。その蜂蜜の数は世界で何と1000種類を超えると言われています。ちなみに日本ではレンゲの蜂蜜が一番一般的です。

蜂蜜は昔から世界で幅広く、食用、調味料、薬用、化粧品など様々な用途で用いられています。

蜂蜜の美容効果

美肌に良い

蜂蜜は美肌の味方です。まず天然の抗酸化物質が含まれているため、アンチエイジング効果があります。有害な紫外線から肌を守った上で、肌がダメージから回復することが出来るのです。

更に、蜂蜜には水分を吸収し、保水する効果があるため、柔らかくてみずみずしい肌を作ってくれる、正に天然のモイスチャライザーなのです。

卵の卵白に蜂蜜とオリーブオイルをそれぞれティースプーン1杯分混ぜて作ったフェイスマスクは、20分ほど顔に塗っておくことで、輝くような肌を手に入れることができますよ。

ニキビを改善してくれる

蜂蜜は肌の毛穴に詰まった油や汚れなどの不純物を吸収し、毛穴を綺麗にしてくれる他、その優れた殺菌、抗炎症作用により、炎症を起こした肌を綺麗にし、改善してくれるため、ニキビ肌に非常に効果を発揮してくれます。

ニキビには、蜂蜜にアレルギー反応が無いようであれば、蜂蜜(生蜂蜜かオーガニックのものが理想)をそのままニキビが気になる部分に塗り、30分ほど置いて洗い流すのがお勧めです。

髪の毛を健やかにしてくれる

乾燥して潤いや輝きを無くしてしまった髪の毛には、テーブルスプーン2杯分の蜂蜜とテーブルスプーン3杯分のオリーブオイルを温め、レモン汁を少し混ぜたもので髪の毛と頭皮をパックするのがお勧めです。

傷んだ髪の毛を綺麗にし、補修してくれ、健康的で艶やかな髪の毛に導いてくれますよ。

蜂蜜の健康効果

糖尿病のコントロール

蜂蜜はグルコース、フラクトース、ミネラルといった天然の砂糖に加え、胴、ヨウ素、亜鉛などの必須ビタミンにミネラルが少量ながら含まれています。

そのため、エネルギーを上げたい時、蜂蜜は精製された砂糖や人工甘味料に比べ、かなり健康的なものと言えるのです。

糖尿病を患っている人にも、適量であれば良いものですが、糖尿病にも度合いや種類があるため、医者に一度相談した方が良いでしょう。

心臓病にかかる危険性を減らす

蜂蜜は血流を良くし、血管が詰まってしまうのを防いでくれるため、心臓の健康に良いということが研究でわかっています。

これは蜂蜜が血液中の悪玉コレステロールを減らし、善玉コレステロールを増やしてくれることによります。蜂蜜の成分が血管の壁からコレステロールを剥がしてくれ、プラークが溜まってしまうことを防いでくれるのです。

心臓の健康のためには、テーブルスプーン1-2杯の蜂蜜とティースプーン1/3杯分のシナモンをマグカップに入れ、お湯で薄めたものを毎日飲むのがお勧めです。

体重を減らしてくれる

温かいお湯にレモンと蜂蜜を入れたものを空腹時に毎日飲むと、身体の老廃物や毒素を出してくれる働きがあり、それによって減量が望めるのです。

日常的に摂っている砂糖や人工甘味料を蜂蜜に変えると更に効果があがりますよ。

免疫力を上げてくれる

蜂蜜には抗菌性物質に加え抗酸化物質が含まれているため、免疫系の機能を上げてくれる効果が期待できます。

毎日テーブルスプーン1-2杯をマグカップに入れ、お湯で割ったものを空腹時に飲むことで、免疫力を上げることが出来ます。新鮮なレモン汁やシナモンを少し入れると、更に効果が上がります。

咳やのどの痛みを癒す

嫌な咳やイガイガする喉の痛みには蜂蜜が効きます。温かいレモン湯や紅茶に蜂蜜を入れると、咳やのどの痛みを緩和してくれます。大根のはちみつ漬けもお勧めです。

胃腸をすっきりとさせてくれる

蜂蜜の持つ殺菌効果により、胃腸の細菌を排除し、胃腸の調子を整えてくれる働きがあります。

蜂蜜をこってりとした料理を食べる前になめたり、食後にレモン湯に蜂蜜を溶かしたものを飲むと良いでしょう。なお、殺菌力が非常に高いマヌカハニーがお勧めです。

注目のスーパーフード、ビーポーレン

海外のセレブに人気で、日本でも人気が出てきているビーポーレン。健康、美容にいいスーパーフードとして、注目を集めています。このビーポレンとはどんなもので、どのような効果があるのでしょうか?

ビーポーレンとは?

ビーポーレンは「Bee=蜂」「Pollen=花粉」つまり、蜂花粉のことです。ミツバチが花粉を採取し、巣に持ち帰るために団子状にしたもので、若い蜂のエサになるものです。

これは自然界でも1、2を争う完全栄養食で、人間が必要な栄養素をほぼ全て含んでいるものです。蜂によって集められた花粉は全体の約40%がタンパク質が出来ており、遊離アミノ酸、ビタミンB群や葉酸といったビタミン類を含んでいます。

ティースプーン一杯分のビーポーレンは、1匹の蜂が1日8時間、1か月にわたって働いてやっと集めることが出来るという貴重なものです。

ビーポーレン1塊分につき、約200万個もの花粉が集まってできており、ティースプーン一杯分では何と25億個ほどの花粉が集まってできているのです。

ビーポーレンの美容効果

アンチエイジング

ビーポーレンには抗酸化物質が多量に含まれています。そのため、身体がさびてしまうのを防ぎ、UVによる肌へのダメージを少なくしてくれ、老化を防止してくれます。

ニキビの防止・治療、美肌効果

ビーポーレンには天然の殺菌効果があり、ニキビを防いだり、治す効果が期待できます。また、ビーポーレンは核酸も多く含み、炎症を抑えたり、細胞の成長や肌のターンオーバーを促してくれるのです。

傷の治癒を助ける

ビーポーレンの持つ殺菌効果により、傷の治癒を早める効果が期待できます。また、ビーポーレンの核酸が肌のターンオーバーを促す為、できてしまった傷跡を薄くする効果もあります。

ビーポーレンの健康効果

エネルギーがアップする

ビーポーレンは非常に栄養価が高いため、ビーポーレンを摂取することで、スタミナが付き、身体のエネルギーがアップします。

呼吸器系を強くする

ビーポーレンには抗酸化物質が多量に含まれているため、肺の組織の炎症を改善し、ぜんそくを防いでくれる効果が期待できます。

アレルギーの改善

ビーポーレンにはアレルギーの症状を誘発するヒスタミンの分泌を抑える働きがあると言われています。ビーポーレンを摂取した患者の正に94%がアレルギーの症状でなくなったという、アメリカの医師の発表に基づいています。

免疫力を上げる

ビーポーレンは腸内細菌に良いため、結果、免疫系をサポートしてくれる効果があります。また、ビーポーレンは殺菌効果を持ち合わせているため、ウィルスから身体を守る助けをしてくれるのです。

不妊症を改善する

ビーポーレンは卵巣機能を刺激し、正常化する効果があるため、妊娠しやすくなるとされています。

抗菌性がすごい!プロポリス

名前は聞いたことはあっても、イマイチどのようなものかは知らない…そんな方が多いプロポリス。でも、実は何と古代ギリシャから親しまれているものでもあるのです。知ってみると使ってみたくなる、そんなプロポリスとはどんなものなのでしょうか?

プロポリスとは?

プロポリスとは樹液などの植物源から集めたものから作られた、粘着質で抗菌性のある混合物です。蜂ヤニとも呼ばれ、ハチの巣の隙間に入れ、巣を補修するために使われるものです。

抗菌性があるため、巣を消毒する作用もし、巣がウイルスなどにさらされないように守る役目もしています。

プロポリスの美容効果

アンチエイジング

プロポリスは高い抗酸化力を持つフラボノイドを含んでいます。そのため、身体のサビを防ぎ、老化を防いでくれる効果があります。

ニキビ予防、改善

プロポリスの高い殺菌効果により、アクネ菌の増殖を防いだり、ニキビや吹き出物の改善をする効果があります。内服、外用の両方で効果が認められています。

新陳代謝の活性化

プロポリスに含まれるフラボノイドの働きにより、細胞の再生が活性化され、新陳代謝が良くなります。

抜け毛、薄毛の予防

プロポリスには血流を良くする効果があるため、頭皮の健康に良く、結果、抜け毛や薄毛の予防になり、更には発毛を促してくれます。白髪が生えてくれるのも防いでくれる効果もあります。

プロポリスの健康効果

免疫力の向上

プロポリスには抗菌物質が含まれており、細菌などから身体を守り、感染症にかかるのを食い止めてくれる効果があります。更に免疫系を刺激し、身体の自然免疫力を高めてくれる作用もあります。

エネルギーの向上

プロポリスを毎日服用することで、身体が強くなり、基礎体力が上がるのが実感できます。

虫歯の予防

プロポリスには抗菌作用があるため、プロポリスで口内を殺菌することで、虫歯を防いだり、歯周病を防いだりといった効果があります。歯磨き粉に使われることもあります。

女王様の食事、ローヤルゼリー

名前から言って高貴さが漂うローヤルゼリー。高級な蜂蜜だと勘違いしている方が多いようですが、違うものです。また、おいしそうな名前ですが、そのままだと結構香りにクセがあり、味もちょっとすっぱみがあるため、意外と食べにくいものなのです。

でも、その名前に負けない、何とも素晴らしい効能を持っているのです!

ローヤルゼリーとは?

ローヤルゼリーとは、女王のゼリーという意味です。これはその名前の通り、女王蜂のみが食べるゼリーなのです。

ローヤルゼリーは働き蜂が花粉や蜜を食べ、身体の中で合成し、それを分泌した乳白色の液体です。とても栄養価が高く、女王蜂のみが生涯を通して食べることが出来ます。

9種類の必須アミノ酸を筆頭とした18種類のアミノ酸、ビタミン類、ミネラル類などを含み、更にローヤルゼリーにのみ存在する脂肪酸、ヒドロキシデセン酸を含んでいます。

女王蜂は働き蜂と元は同じ遺伝子の蜂でありながら、生後からこの栄養価の高いローヤルゼリーを食べ続けるため、働き蜂の2-3倍の大きさまで成長し、寿命も働き蜂の30-40倍も長生きするのです。

ローヤルゼリーの美容効果

アンチエイジング

ローヤルゼリーには抗酸化物質が大量に含まれています。その作用により、身体の老化を防いでくれ、しわやしみなどを防いだり改善してくれる効果があります。

美肌効果

ローヤルゼリーには必須アミノ酸やミネラルなど、肌に必要な多くの栄養素が含まれているため、美しい肌作りを助けてくれます。

また、肌を修復する元となるアミノ酸を多く含んでいるおかげで、傷を早く修復するのにも効果を発揮します。

ローヤルゼリーの健康効果

悪玉コレステロール値を下げてくれる

ローヤルゼリーはを4週間にわたり6gずつ摂取した被験者たちは、摂らなかった被験者と比べ、摂取を始める前よりも大幅に悪玉コレステロール値が下がっていたという研究結果があります。

骨の健康や骨粗しょう症の予防になる

ラットを使った研究により、ローヤルゼリーは骨密度の減少を抑えて、骨の中のカルシウム量を増やして、骨密度を上げるという結果が出ています。

ローヤルゼリーに加え、カルシウムとビタミンDを摂ることで、骨の健康を維持し、骨粗しょう症の改善や予防に役に立つと考えられています。

疲労回復、滋養強壮

ローヤルゼリーを食べる女王蜂の体力からもわかるように、ローヤルゼリーはその栄養価の高さから、滋養強壮に効くといえます。

また、ローヤルゼリーにはビタミンB群も豊富に含んでいるため、疲労回復効果も期待できます。

副作用には注意しよう

蜂製品を4種類ご紹介してきましたが、いかがでしたか?本当に蜂が作り出しているものは私たちにとって多くのベネフィットがあるということがお分かりいただけたのではないかと思います。

ただ、そんな完璧に思える蜂製品ですが、副作用というものもあります。

その代表例がアレルギーです。蜂製品はアレルギー反応が起こる可能性があるものの一つなのです。そのため、アレルギー体質の方は使用の際注意して頂く必要があります。

また、その他に気を付けて頂きたいのがボツリヌス菌です。これは自然界に居る菌で、特に蜂蜜に含まれている可能性があります。他にも、プロポリス、ローヤルゼリーにも含まれている可能性があります。

この菌は大概の大人には無害なのですが、1歳未満の子供には食中毒の危険性が伴います。そのため、幼児にはまず蜂製品一般は避けるようにし、子供にも使いたい時は十分に注意する必要があります。

これら蜂製品は私たちの身体に合いさえすれば、驚異的な効果が見込めるため、是非とも取り入れたいものです。このような副作用があるかもしれないという点だけ気を付けて、是非ご自身にあった製品を選んで、試してみてくださいね。

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