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カピバラさんを眺めて癒しデートをしてみよう

Date:2013.06.22

かわいいカピバラが大好きな方は、たくさんいると思います。カピバラは意外に日本全国どこの動物園にもいるんですよ。カピバラさんの生態を勉強しながら、飼育されている動物園情報、その他耳寄り情報など紹介していきます。

カピバラさんとはそもそも何の仲間?

カピバラは齧歯目(げっしもく)といって、ネズミの仲間です。そしてネズミの仲間では一番大きいです。体長1mくらい、肩高50~60cmくらいにもなります。体重は45kgほどありますから、人間の女性1人分くらいありますね。

生息地は、南アメリカのパナマからアルゼンチン北東部にかけての、川のほとりの草原や湿地帯です。

カピバラの名前の意味は「草原の支配者」だそうです。インディオの言葉ですが、草をたくさん食べるイメージからきているようです。和名は「オニテンジクネズミ」で、「テンジクネズミ」はモルモットのことですから、「とても大きなモルモット」という意味でしょうか。

前足の指は4本、後ろ足は3本です。体毛はとても硬いです。タワシみたいにゴワゴワですよ。子どもの体毛は軟らかいですが。まつ毛が意外に長いので、よく見てみてくださいね。

愛嬌あります。鼻づらに卵型の出っ張りがあるのがオスです。マーキングやメスを引きつけるための分泌物を出します。カピバラの機嫌がいいときは「キュルキュル」と鳴きます。警戒しているときは「ゴッゴッ」と鳴きますので、怖がらせないでくださいね。

東京は上野のカピバラさん

まずは東京の上野動物園。JR上野駅の公園口の目の前です。入り口を入ってから最初に回る東園に、ソル(オス)とルナ(メス)がいます。出てくる時間帯は午前中がほとんどのようですから、早起きして出掛けましょう。

この2頭は相思相愛で何をするにも一緒だそうです。食事はもちろん、水浴びやトイレまで。バク・ラマと同居で、彼らとは微妙な仲の良さらしいです。

西園の子ども動物園にはマオ(メス)が1頭でいます。こちらは朝だけに限らず、長時間観ることができそうです。独身なので、もっぱら食事とお昼寝が生きがいとのことです。ちょっとかわいそうですね。

埼玉県東松山市のカピバラさん

東松山市には「こども動物自然公園」があって、小型カンガルーのかわいらしいワラビーと一緒の区域に、カピバラは飼育されています。上野と違って頭数が多いです。正確には分かりませんが、子どもも合わせて10頭はいると思います。

のんびり日向ぼっこしたり、お風呂にお湯が入ると、みんなでお湯に浸かったり。とても微笑ましいです。「カピバラ温泉」の名称で人気で、シャッターチャンスを待つ人だかりがすごいです。

それにカピバラは、打たせ湯にも平気でジッとしていますから、修行者みたいで面白いですよ。観る側が入れる足湯もできましたので(入り口でチケット購入要)、自分もほっこりしながら、カピバラを見ることができます。

静岡県伊東市のカピバラさん

ここは昔から有名な「伊豆シャボテン公園」です。各種珍しいシャボテンや色とりどりの鳥たち・サル・ポニーたちと一緒に、カピバラは飼育されています。頭数は10頭前後でしょうか。


ここでもカピバラを露天風呂に入れていて、伊豆らしく柑橘類の入ったお風呂でカピバラはくつろいでいます。小さい子どもがいると、ちょろちょろしてとてもかわいいです。「カピバラ露天風呂発祥の公園」ということでも有名です。

長崎県西海市のカピバラさん

「長崎バイオパーク」ここはカピバラファンには見逃せない公園です。というのもこの公園自体が、なるべく動物と触れ合えるような方針で作られているので、なんとカピバラさんに触れることができるのです!

エサを買って与えることもできますし、カピバラのほうも慣れているので噛み付いたりしないそうです。もし長崎に行く折があったら、カピバラ生体験、是非オススメですね。

その他、旭山動物園・那須サファリパーク・富山市ファミリーパーク・神戸市立王子動物園・とくしま動物園などなど、紹介しきれないほどカピバラのいる公園は拡がっています。案外お近くの公園も調べてみると、カピバラに会えるスポットなのかもしれません。

そして、東松山市のこども動物自然公園などは、閉演30分前の「ナイト・ズー」を行うこともあり、薄暗がりで柵内に入れてもらえて、じかにエサをあげたりもできるそうです。

そういったお近く情報・裏情報を探ってから、彼らに会いに行くのもいいですね。是非休日はカピバラに触れて和みましょう。

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