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風邪予防だけじゃない。免疫力を高めると美肌になるってホント?

Date:2014.11.05

免疫力を高めることは、健康や美容のために重要なことと言われています。免疫力が低下すると風邪をひきやすくなる、疲れやすくなる、さまざまな病気にかかりやすくなると言われていますが、免疫力は美肌にも大きく影響するものなのです。

免疫力が美肌にとってどれほど大切か、免疫力を高めて肌を美しくするにはどうしたらよいのかについて紹介しましょう。

免疫力とは?

そもそも免疫力とは何でしょうか?

免疫力とは、体内にウイルスや細菌、異物などが侵入した時に、体を守る力のことです。その働きをするのは免疫細胞と呼ばれるもの。免疫細胞は血液中に含まれる白血球のことです。白血球には主に次のような種類があり、それぞれ働きがあります。

マクロファージ

ウイルスや細菌を丸ごと食べてしまうのがマクロファージです。

NK細胞

体内を循環し、悪い影響を及ぼす細胞があればすぐに攻撃する細胞。免疫細胞の中でも、大きな役割を担います。

樹状細胞

体内に入った異物に関する方法を、司令塔であるTh1細胞とTh2細胞に伝えます。

Th1細胞

ウイルスや細菌に関する情報を受け取り、攻撃歳母のキラーT細胞やNK細胞に情報を伝達し、攻撃を高める細胞です。

Th2細胞

B細胞に抗体を作るよう指令を送る細胞です。

キラーT細胞

病原体に感染した細胞を見つけ、その細胞を退治する細胞です。

B細胞

病原体について退治をする抗体を作る細胞。抗体が多すぎると花粉症などのアレルギーの原因になります。

このような免疫細胞が連携を取り、ウイルスや細菌、異物などから体を守ってくれているのです。

免疫力が低下すると体はどうなる?

体内の免疫細胞が活発に働いていれば免疫力が高まり、病気にもなりにくいもの。

しかし、免疫細胞の働きが衰えると免疫力が低下し、風邪をひきやすくなる、ガンにかかりやすくなる、他にも抜け毛、肩こり、便秘・下痢、めまい、糖尿病や高血圧の悪化など体にさまざまな悪影響が起こります。

これらが起こるのは、免疫力が低下することで、タンパク質やビタミン類、ミネラルなどの不足、さらに活性酸素が増えることに起因します。免疫力を高めることは、病気になりにくい体になるためには重要なことなのです。

肌を守る免疫機能

免疫機能は体だけではなく、肌にもあります。肌には細菌やウイルスが侵入してこないように働く免疫機能があります。その中でも重要なのはランゲルハンス細胞と言われています。

ランゲルハンス細胞は皮膚の免疫に対して大きな役割を果たす細胞です。皮膚の状態を脳に伝達したり、細菌やウイルス、紫外線、熱などの侵入を把握したりして、皮膚のバランスを保つセンサーのような役割があります。

ランゲルハンス細胞の力が弱まることで、肌の免疫機能が低下し、肌の乾燥、シミ、シワ、くすみ、ニキビ、吹き出物などの肌荒れが起こりやすくなるのです。

肌の免疫細胞が低下する原因

肌の免疫細胞であるランゲルハウス細胞の働きが低下するのは、活性酸素、紫外線、加齢、ストレス、石油系合成界面活性剤、化学合成食品の過剰摂取などが挙げられます。

石油系合成界面活性剤には、強い洗浄力やタンパク質を変性させる作用があるため、細胞を傷める原因となります。その結果、肌は外部からの刺激を受けやすくなり、さまざまな肌トラブルにつながります。

肌の免疫力をアップさせるには?

肌に刺激のある化粧品を使わない

石油系界面活性剤が含まれている化粧品など、肌に刺激のある化粧品を避けることが必要。過剰なスキンケアは肌の免疫力細胞を傷つけてしまいます。

免疫力を高める栄養素を摂る

肌に必要な栄養素をバランスよく摂ることが大事ですが、特にビタミンA、ビタミンB6、ビタミンC、ビタミンEを摂取しましょう。

ストレスを溜めない

ストレスは肌の免疫力を低下させる大きな要因となります。アロマを焚いたり、好きな音楽を聴いたり、エステに行く、マッサージをしてもらう、など心地良いと感じる時間を作り、ストレスを解消しましょう。

適度な運動をする

ヨガやピラティスなどはストレスを解消し、リラックスさせてくれる運動です。定期的に行うといいでしょう。

健康が美肌に繋がる!!

美しい肌は健康な体からです。そのため、NK細胞やマクロファージなどの免疫細胞を活性化し、体の健康を保つことが必要。そのうえで、肌の免疫細胞であるランゲルハンス細胞を元気にすることで、肌の免疫力を高め、どのような刺激に耐えられる強い肌になるのです。

肌が強ければ、紫外線などの外部からの刺激もはね返し、活性酸素にも打ち勝つことができるので、美肌でいることができます。生活習慣とスキンケアを見直し、肌の免疫力をアップさせましょう。

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