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ニューヨークの世界最高齢のスーパーモデルはなんと81歳!

Date:2013.01.09

時代、世代を超えた美がここに存在します。カルメン・デル・オルフィス(Carmen Dell’Orefice)さんは、現在81歳ですが現役の世界最高齢のファッションスーパーモデルです。

2012年9月のニューヨーク・ファッション・ウィークにお目見えしたカルメンさんのそのスタイルの良さ、妖艶な姿はお歳を感じさせません。若いモデルたちと一緒にランウェイに登場してもその貫禄に逆に目を奪われてしまうほどです。

彼女を知る人は、彼女の美の感覚や生き方に強く興味をいだいたのではないでしょうか?ここで、カルメン・デル・オルフィスさんのモデル人生を覗いてみたいと思います。

NYファッション・ウィークに登場したカルメン・デル・オルフィス

Mercedes-Benz Fashion Weekは、パリ、ミラノ、ロンドン、NYの4大コレクションが特に有名で、このうちのNYファッション・ウィークは2012年の9月の初旬にアメリカのニューヨークで1週間行われました。

このショーは各ブランドのデザイナーたちがファッション業界、マスコミ業界に向けて、次の年用の新作をお披露目する場として有名です。イベントには関係者しか入れないようですが、このイベントやショーの模様をファッション雑誌やTVのファッション情報番組などでご覧になった方は多いと思います。

さて、このショーのメインとなるのは100人程の美しいモデルたちです。その中にひときわ目を引くモデルがいました。Norisol Ferrari とMarimekkoのショーに出ていたカルメン・デル・オルフィスさんです。

13歳でスカウト、16歳でヴォーグの表紙をかざり、華やかな世界へ…

カルメンさんのモデル歴は彼女が13歳の時から始まります。ニューヨークの市内バスに彼女のお母さんと一緒に乗っている時にスカウトされました。そしてわずか3年という年月を経ただけで、ファッションの一流雑誌、「ヴォーグ」と契約、その表紙を飾るまでになります。

天下のヴォーグの表紙を飾るぐらいですから、若くして成功し華やかな世界へ足を踏み入れたと誰もが思うでしょうが、実は意外なエピソードをカルメンさんの口は語ります。

1947年当時の彼女のギャラは時給7ドル50セント(約600円)。母子家庭で貧困な生活でまた、鍵っ子だったカルメンさんは少しでも母親の負担を減らそうとモデルの仕事を始めました。しかし生活は一向に楽になりませんでした。

「当時の自分を振り返った時に雑誌の中のきらびやかな虚構の世界と、現実の貧しい世界のギャップが重くのしかかっていたわ。」と言います。

「ヴォーグのモデルなんて、別に大した意味はなかったわね!最初のカバー写真なんて、小さな男の子のようにしか見えなかったわ。」と語るカルメンさん。

バレエのレッスンへ行く途中でバス亭の今でいうキヨスクのような新聞スタンドの下に、ヴォーグの最新号が束ねて置かれてあるのを見たとき、自分の顔が出ている表紙を見て、男の子みたいだったのですごく落胆したと語ります。

背がひょろ長く、痩せていたので、その時の自分自身がきれいだと思うどころか、いやでしかたがなかったという発言は意外でした。しかし、81歳の現在の彼女がその時の写真を見た時、こう思うそうです。

この時代の私がいたからこそ今の私がいるのだと…。そう思えるようになって、その頃の自分のことを今でもはっきりと心の中に描くことができるの…。」

波乱万丈の人生の中でも美を保ち続ける

カルメンさんの81年間の人生はとにかく波乱万丈です。サルバドール・ダリのモデルになったり、3回の結婚離婚を繰り返したり…。でもその中でも最悪の出来事は、株の失敗、そしてあのアメリカ巨大金融詐欺事件を引き起こしたバーナード・マドフ事件の被害者となり、すべての財を失った経験です。

当時、マドフはカルメンさんの彼氏の親友だったことから彼を全面的に信頼してしまい、私財全部を投資したそうです。しかしその結果すべてを失うという大変な事態となってしまいました。モデルの仕事も休んでいた時期なので、本当につらい時期を過ごしたわけです。

そしてそのつらい経験をバネにしているかのごとく、今も第一線のモデルとして活躍しているのです。女性は苦労をすると肌や顔の表情などに表れやすいのですが、カルメンさんの今のお顔を拝見しても、苦労の微塵も感じさせない…、そんな彼女の根底にある美への意識とは何だったのでしょうか?

彼女はインタビューでちゃめっけたっぷりにこう答えていました。「あなたの家の天井が崩れ落ちてきたらあなたも修理するでしょ?」…と。カルメンさんのお茶目な部分と過去に生きない、今を生きる姿勢は彼女の美の源になっているのだと思います。

“”Carmen Dell’Orefice MoDa`s Touch””

動画URL
http://www.dailymotion.com/video/xgjteo_carmen-dell-orefice-moda-s-touch_lifestyle

“”Timeless Beauty-Carmen Dell’Oferice”” 

動画URL

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