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アメリカのネイティブ先生に聞く英語を学ぶ他国の女性と日本人女性の違い

Date:2012.10.28

英語を話せる女性の好感度はいまでは相当なものですね。日本の企業も、のきなみ外資系になる、また社内公用語が英語になっていくという状況です。またそれにともなって、一般のOLでも英語を話せる人が段々増えてきているようです。

私も英語の学校へ行き、日々英語と格闘中ですが現在習っている英語の先生にこの度、英語を学ぶ女性たちについてどう思うか?伺うことができました。

彼女はアメリカで他国から来た移民者たちのために20年以上も英語を教えているアメリカ人のベテラン英語教師です。英語を学ぶ日本人女性と他国の女性の違いなど興味深い内容のお話しがうかがえたのでここでみなさんへシェアーしたいと思います。

アメリカで20年以上英語を世界中の人々に教えている英語教師

パトリシア・ハットフィールド(Patricia Hatfield)さんはアメリカの南カリフォルニアで20年以上も移民者たちへ英語を教えているESLティーチャーです。ESLとはEnglish as a Second Language (第2言語としての英語)という意味です。

現在アメリカでは外国人(移民者など)に教えるためにこのESLクラスがあちこちにあります。私がパトリシア先生と初めて出会ったのはこのESLクラスでした。パトリシア先生は1クラス20人~30人の生徒(10カ国以上の国から集まる多国籍軍のようなかんじのクラス)を一手に引き受けています。

時には英語からスペイン語、中国語、韓国語、ポルトガル語、ドイツ語、フランス語、イタリア語、ベトナム語、タイ語、日本語…いろいろな国の言葉が入り乱れることもあります。

それを見事にクラスの雰囲気をまとめ上げ、的確な指導をしていきます。英語を熱心に教える先生はご自身もスパニッシュとフランス語が話せるトライリンガル(3カ国語話せる人)、外国語学習の苦労を自らされている方でした。

ESLティーチャーへのインタビュー

さっそくランゲージ教育のベテラン教師、パトリシア先生にいろいろと質問してみましょう。

あなたの経験から日本人女性英語学習者の印象を教えてください。
非常に熱心に勉強をしているのはよくわかります。なぜかというと読み書きがほかの国の人たちよりも良くできるからです。でもその反面、クラスの中ではとてもシャイで口を閉ざしがちですね。その内気さはあなた方の国の教育で備わったものだと思います。

他国の女性たちの英語を勉強する姿勢はいかがでしょうか?
たとえばヨーロッパ人やラテン系の人たちなどは日本を含むアジアの国の人たちに比べて英語との類似点がたくさんあり、学びやすいと思います。また、彼らは間違った文法でも気にせずにしゃべります。

女性の特権はどこの国でもおしゃべり好きということじゃないかしら?男性よりも女性のほうが英語の上達する率が高いのはしゃべるという行為が多いからではないかと思います。あなたも女性の特権が備わっているのですから大いに活用しましょう。

今まで教えた生徒の中でどこの国の女性が早く英語を習得しましたか?
私の経験上ですがベトナム人の女性でした。ベトナム人が英語を学ぶときに発音のしかたに相当苦労をしていました。でも彼女はやり遂げましたね!

逆に英語の習得が遅かった国の女性はどこでしょうか?
どこの国とは問わず、消極的な人は英語習得が遅くみえます。

先生のおすすめの英語上達方法はズバリ何ですか?
英語を話す彼氏を持つことかしら…(笑)愛する人とコミュニケーションをとりたいものです。そのためには努力をおしまないでしょ?また、あなたの好きなことを英語で学ぶというのは非常に良い方法です。

たとえば歌が好きなら英語の歌を訳したり暗記したり、はたまた料理が好きならアメリカンフードなどのレシピを英語でゲットして作るなど、日常でやりたいことを英語でチャレンジすること、おすすめですよ。

英語学習している日本人の女性へのアドバイスはありますか?
英語を勉強するときにモチベーションは必要です。そして学習者はどこの国をも問わずモチベーションを持っています。特に日本人女性はまじめで勉強熱心な方が多いですね。

勉強方法はいろいろあり、みなさんまじめにやっていると思います。しかし、カンバセーションの段になると失敗を恐れるあまり口数が少なくなっているように感じます。失敗はあなた自身を助けます。あなたの気持ちや意見をどうどうと英語で言ってください。

そして、最後の私のアドバイスとしてはずばり一言 “Open your mouth!” 「あなたの口を開けなさい!」です。

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