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効果はヨーグルト以上!美容も健康も手に入るケフィアの効能

Date:2016.06.01

shutterstock_377865151女性にとって素晴らしい効果が色々あるということで常に人気のヨーグルト。毎日続けて食べていらっしゃる方も多いのではないでしょうか。

でも、イマイチ期待している効果が実感できないとか、効果が弱いような気がする、または何となく飽きてきてしまったなんて話も良く聞きます。

そんな貴女、もしもヨーグルトみたく気軽に毎日続けられて、ヨーグルト以上に美容や健康効果があるものがあれば試してみたいと思いませんか?

実はその希望を叶えてくれるかもしれないのが「ケフィア」なのです。

名前は聞いたことがあるけど、トライしたことがない…そんな方、まずはケフィアがどんなもので、どんな効果を持っているかを知ってみませんか?

ヨーグルトと似ていて異なるもの!ケフィアって何?

ケフィアはヨーグルトのように、どこのスーパーでも売っているようなものではありません。

主には通販などで手に入れることとなるため、実際に手にする機会はあまりないのではないでしょうか。

ケフィアは乳製品ということで、ヨーグルトと似ている部分もありますが、少し違います。ではどう違うのでしょうか?

カスピ海ヨーグルトとケフィアって同じ??

ケフィアの発祥は、黒海とカスピ海の間に位置する、コーカサス地方とされています。

ケフィアは英語の発音で、他の多くの言語ではケフィールと発音されます。日本では「ヨーグルトきのこ」という名前で呼ばれることもあります。

カスピ海と言うと、一時期ブームを起こしたカスピ海ヨーグルトを思い浮かべる方もいらっしゃると思います。

でも、カスピ海ヨーグルトとケフィアは、発祥の地こそ似通っているものの、違うものです。

カスピ海ヨーグルトは、長寿が多いコーカサス地方のジョージアで作られているヨーグルトを日本の博士が研究用として持ち帰ったもので、代々家庭で手作りヨーグルトとして伝承されてきたものです。

一方ケフィアは、具体的にいつ生まれたのかははっきりしていませんが、伝統的な発酵乳として、コーカサス地方で乳業関係の文献に多く記されています。

そして、今やコーカサス地方からロシア、東欧、北欧などの各地で広く広まり、愛されている健康食品なのです。

またケフィアはケフィアグレインという、カリフラワーの色、形に似た種菌を元に発酵された乳製品で、カスピ海ヨーグルトとは種菌も変わってきます。出来上がりの見た目はヨーグルトドリンクに近いのですが、ヨーグルトとは違うものです。

混合されてしまうことがあるようですので、念のためですが、これらは似ているようで違うものです。

ケフィアを買おうとしてカスピ海ヨーグルトを買わないようにご注意を!

ケフィアはヨーグルトと具体的にどう違うの?

ケフィアはカスピ海ヨーグルトとバックグラウンドは似ていますが、違うもの。そして、他の私たちが一般的に食べているヨーグルトとも違うものです。

まず味。ケフィアはヨーグルトよりも発酵の関係で酸が多めに発生することから、お酢っぽい味が多少して、ちょっと酸っぱめに感じます。

また、炭酸ガスが発生することにより、ぴりっとした刺激を口の中で感じることもあります。

このことより、人によってはケフィアを炭酸水にクリームを入れた飲み物、イタリアンソーダに例えたり、「ミルクのシャンパン」と例える人もいます。

ただし、市販の飲料としてボトルなどで売られているものに関しては、フルーツを加えたりして飲みやすくしているものもあります。これらはヨーグルトドリンクにそっくりです。

そして、味以上に大切なのが製造工程、含まれているものの違いです。

そのキーワードとなるのが

  • 乳酸菌
  • 酵母

の2つです。

ヨーグルトもケフィアも牛乳を発酵させたものです。ヨーグルトは乳酸菌で単独発酵させたものですが、ケフィアは乳酸菌と酵母の複合発酵となります。

また、ヨーグルトに使われる乳酸菌は1-2種類です。それに対し、ケフィアに使われる乳酸菌は複数使用されます。また、酵母も数種類使用されるのです。

そのため、ヨーグルトによっては腸に届かなかったり、上手く腸に作用しないことがありますが、ケフィアはより強力に腸にはたらきかけてくれます。

ケフィアはこのように乳酸菌と酵母の共同作業で、私たちの腸にしっかりと届き、健康づくりを応援してくれる素晴らしい食品なのです。

美味しいだけではない!ケフィアの栄養価

ケフィアは美味しいだけでなく、乳酸菌や酵母のおかげで腸の健康に非常に役に立ちます。

更には、以下のような栄養素も含んでいるのです。

  • タンパク質
  • カルシウム
  • リン
  • ビタミンB12
  • ビタミンB2
  • ビタミンB6
  • ビタミンA
  • マグネシウム
  • 葉酸
  • ビタミンD

特に注目すべきは女性の美容に欠かせないビタミンB群が多く含まれていることです。

そして、女性に不足しがちなカルシウムも吸収がされやすい乳酸カルシウムという形で、しっかりと含まれています。

正に健康にも美容にも欠かせない栄養素がぎゅっと詰まっているケフィアは、試してみる価値がありそうですよね!

こんなにも凄い!ケフィアの美容・健康効果

ケフィアは栄養がたっぷりで、色々と女性に嬉しい効果がありそうだということがその成分を見ても予想できることと思います。

では具体的にケフィアは私たちの身体にどのような効果を与えてくれるのでしょうか?詳しく見ていきたいと思います。

強力なプロバイオティクスで快腸!便秘や下痢の悩みも解消

上で触れましたように、ケフィアは乳酸菌と酵母によって発酵された食品です。

この乳酸菌、酵母といったものは、私たちの腸で健康を保つために働いてくれる微生物を含んでいるもので、またの名をプロバイオティクスと呼びます。

このプロバイオティクスが体内に入り、私たちの腸内環境を整えてくれることで、消化・吸収機能が向上します。

そして、腸の悪玉菌が減り、

  • 便秘
  • 下痢

などの症状改善に期待が出来るのです。

便秘が解消することでダイエットにも繋がります。

また、日本人に多い、牛乳を飲むとお腹がゴロゴロしてしまう乳糖不耐症タイプの人であっても、ケフィアはまず問題がありません。

これはヨーグルトやケフィアなどは、牛乳が発行する過程で乳糖が少なくなるためです。

よほど乳糖に敏感という人で無い限り、ケフィアは安心して頂くことが出来るので、お腹が弱い方も一度少量からでも試してみると良いでしょう。

女性の美容の味方!スリムで美しくなれる

ケフィアのプロバイオティクスは腸を綺麗にしてくれることで、女性の美容面でも良い効果を発揮してくれます。例えば、

  • 痩身など体重管理がしやすくなる
  • むくみが改善される
  • 肌が美しくなる

といったことが期待できます。現にロシアなどの北欧の人たちにスリムな美人が多いというのも、ケフィアを多く食べるということが理由の一つとも言われているのです。

ケフィアは一般的に30種類程度の微生物が含まれていると言われており、これが強力に腸に働きかけてくれることで、通常のヨーグルトよりも断然美容、健康効果が高いといえます。

感染症にも有効!殺菌効果で病気のリスクが減る

ケフィアには多くのプロバイオティクスが含まれますが、その中に感染症を防いでくれるものも含まれています。

代表的なものが、ケフィア独特の乳酸菌の一種、ラクトバチルス・ケフェリです。

この乳酸菌は、研究で

  • サルモネラ菌
  • 大腸菌
  • ピロリ菌

などのバクテリアの成長を抑制する働きがあることが分かっています。

また、ケフィランと呼ばれるケフィアに含まれる炭水化物も、殺菌効果があることが分かっているのです。

このことからも、ケフィアを摂ることで、感染症などの病気にかかる確率が減るということが言えるでしょう。

免疫を強くして病気になりにくくなる!花粉症にも効果大

ケフィアを食べることで、腸内環境が整い、免疫力が強くなることも分かっています。そのため、病気にかかりにくくなるのです。

そして、免疫が正常化されることにより、

  • 花粉症
  • ぜんそく
  • その他のアレルギー

なども軽減したり、改善されやすくなるのです。

ただ、一回摂ってすぐに症状が軽減するといったことは難しいため、効果を出すためには、続けて摂ることが大切です。

腸が良くなれば気分も良くなる!メンタルヘルスの向上

腸の調子が良くなることで、身体の色々な部分に良い効果が現れてきますが、実はこれは身体の器官だけではないのです。

なんと、うつなどの精神的な健康も改善される可能性があるのです。

私たちが精神面で病んでしまうのは、自分たちが置かれる環境などに強く影響されるということは皆さんもご存知の通りなのですが、実はこれは腸内の環境にも左右しているとも言われています。

これはプロバイオティクスを含んだ発酵乳を1日2回、4週間にわたって飲んだ女性は、

  • 不安
  • ストレス

が少なくなったというアメリカの研究によることからも考察が出来ます。

また、マウスを使った研究でも、臆病なマウスに勇敢なマウスからの腸内のバクテリアを移植したところ、臆病なマウスが元気に大胆に行動するようになった、といった研究結果もあるのです。

この研究結果からもうかがえるように、腸内に善玉菌がいることで、私たちの気分も改善される可能性が非常に強いといえます。

このため、プロバイオティクスが強力であるケフィアはメンタルヘルスにも一役買ってくれると言って良いでしょう。

骨が強くなる!骨粗しょう症予防

特に更年期の女性に多いといわれる骨粗しょう症。

骨がスカスカになって折れやすくなってしまう病気ですが、この予防の一つとして、カルシウムをしっかりと摂って骨を強くするという方法が挙げられます。

ケフィアには骨粗しょう症対策に有効なカルシウムがたっぷり含まれています。しかも、ケフィアのカルシウムは牛乳由来のカルシウムで、更にカルシウムの吸収を働きかけるビタミンK2が含まれているため、吸収率が高いのです。

ビタミンK2がカルシウムと一緒に摂取されることで、骨折の危険性が81%も低くなるといった報告もあり、ラットを使った実験では、ケフィアは骨細胞へのカルシウム吸収率を上げることも判明しています。

  • カルシウム
  • ビタミンK2

を含むケフィアを摂取することで、骨密度を上げる助けとなり、より骨折をしにくくなる丈夫な骨を作ることが出来ます。

そのため、将来的にも骨粗しょう症予防となるといえるのです。

ヨーグルト以上の効果!がんにかかるリスクを下げる

世の中には色々な病気がありますが、中でもがんはとても深刻な病気の一つで、世界の中でも死亡原因として常に上位にあります。

がんは遺伝で引き起こされることもありますが、多くのケースは生活習慣からくるものです。

がんは100%予防することができるわけではありませんが、日ごろの生活の中でそのリスクを大きく下げることは可能です。

がんにかかるリスクを減らすためには、喫煙をしない、ストレスをためないといったことがまず挙げられますが、それに加え、食生活を向上させることも非常に大切です。

そこでがん予防に有効とされるもののひとつとして挙げられるのが、発酵食品です。

中でもケフィアのように発酵された乳製品の中に含まれるプロバイオティクスは、免疫力を高めてくれる上、発がん性化合物が形成されるのを抑え、がんの成長を抑制してくれる効果が期待できます。

これは研究でも判明しており、ケフィアの濃縮物は人間の乳がん細胞を56%減少させたという報告があります。

ちなみに、一方でヨーグルトの濃縮物は14%程度の減少にとどまったとのことです。

発酵食品の中でもケフィアはがん予防に非常に効果が期待できるといえるでしょう。

ケフィアはどうやって入手する?ケフィアの形状は?

正に健康、美容食品と呼んでよいケフィア。一度試してみようかな?と思われたら、ケフィアの購入を検討してみましょう。

でもヨーグルトとは違いスーパーなどでは中々手に入らないケフィア。どのような形で売られており、どのように入手するのがよいのでしょうか?

ケフィアグレインは日本では手に入らない?

ケフィアはケフィアグレインと呼ばれる種菌に牛乳を入れて発酵させて作ることが出来ます。

このグレインを一度入手し、適切に管理さえすれば、新しくケフィアを作りつづけていくことが可能です。

これが海外では一般的で、牛乳の他に、アレルギーがある人は水を使ったり、ココナッツウォーターを使ったりして、色々なケフィアを自宅で作る人も多いです。

しかしながら、このケフィアグレインは常に発酵している状態でガスが発生するがため、パックが密封できないことから、日本では食品衛生法の関係上、生のケフィアグレインは販売されていません。

個人でケフィアグレインを所有している方に分けて頂くか、海外から輸入をするという方法も取れますが、少し手間がかかってしまうことでしょう。

また、ケフィアを個人の方から譲って頂くときは特に、そのルートが分からないために、もしかしたら間に何か混合物が入り込んでしまっている可能性も否めません。そう考えると、グレインから作るのはちょっと不安があるかもしれません。

そのため、日本ではケフィアはケフィアグレインからではなく、他の形で入手するのがより安心かと思います。

もし本格的にという方は、是非信頼できる所からグレインを購入し、作る際には容器をしっかりと殺菌消毒を行うなど、しっかりと手順を踏んで作ってみてくださいね。

粉状タイプのケフィア種菌で手作りしてみよう

日本国内で安全にケフィアを試したいとなったら、フリーズドライされた粉末タイプのケフィアがお勧めです。

このタイプはケフィアグレインのように使いまわしは出来ませんが、一回使い切りタイプでケフィアを作ることが出来ます。衛生面でも安心です。

一般的にこのタイプのものは、牛乳に粉末の種菌を入れ、常温で1日から2日置くことで出来上がります。季節によって温度調整が難しいことがあるので、専用のカップや保温器がセットになっているものを選ぶと失敗がないと思います。

ケフィアヨーグルトというタイプのドリンクではないヨーグルトタイプのものも多く売られていますので、通販などで購入してみましょう。

続けるのが苦手ならサプリメントがお手軽

ケフィアは特にケフィアヨーグルトというタイプのものであると、まろやかな味で、食べやすいとい感じる方が多いです。

しかしながら、一般のケフィアはちょっとピリッとした酸っぱさがある為、苦手という方もいらっしゃるでしょう。

そして、ケフィアを家で作るのも何かめんどくさいし、何より続けるのが難しいという方もいらっしゃるはず。

そんな方にお勧めなのはケフィアをサプリメントとして摂ることです。

ケフィアはカプセルなどのサプリメントとして売られているので、それを取り入れれば、手軽に続けることが出来ます。

また、

  • 料理
  • 飲み物
  • ヨーグルト

などに混ぜて手軽に取り入れることが出来る、粉末タイプのケフィアパウダーなどもあります。

ケフィアを味わうというよりも何よりも、とにかく美容と健康を手軽にゲットしたいという方には、この方法が気負いがありません。

通販などで簡単に手に入れることが出来るので、まずはお試しで購入してみて、1か月ほど続けてみてはいかがでしょうか?

ジュース感覚で頂けるボトルタイプのものも

まず試してみたい方には、気軽にジュースを飲む感覚で飲める、出来上がったケフィアがボトル詰めされているタイプがお勧めです。

ただ、欧米などではスーパーなどでジュースのようにボトルでケフィアが販売されていることが多くありますが、日本でそのように販売している会社は少ないようです。

大手通販サイトなどでは簡単に瓶詰めされたケフィアが売られているので、少し試してみたいという方にはお勧めです。

ただ、既に出来上がっているもののため、ずっと続けたい方にはコストパフォーマンスはあまり良くないといえるでしょう。

一回じゃ効果は出ない!適量を美味しく続けよう

ケフィアは女性の健康と美容に一役買ってくれる素晴らしい食品です。ヨーグルトほど気軽に手にすることはできませんが、一度試してみても損はないものではないでしょうか。

なお、ケフィアは薬ではありませんので、一回や二回摂ってみたところで結果は明白には出ないことでしょう。そしてもちろん、沢山食べれば良いというものでもありません。

気が向いたときに一度にたくさん食べてみるという方法よりも、適量を続けて飲むようにしましょう。また、身体に合わない場合もありますので、最初はグラス1/8程度から始め、1/4程度に増やしていくように、ステップを踏むのがお勧めです。

最終的には自分の体調と好みに合わせて、1日1-4杯程度を目安にとると良いでしょう。

基本は毎日続けることです。勿論口にしない日があってもいいのですが、少量を続けることでより身体に良い効果が見られるはずです。日課にしてしまえば、続けるのは難しくありませんよ!

もし味に飽きた時はジュースと混ぜてみたり、少しジャムや蜂蜜を入れてみたりといった方法を取ることもできます。また、牛乳ではなく、無調整豆乳で作ることもできます。ご自身で色々と試してみると楽しく続けられますよ。

是非参考にして、ケフィア生活を始めてみてくださいね!

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