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その苦みが薬効そのもの!罰ゲームでお馴染みのセンブリ茶の効果効能

Date:2016.07.06

shutterstock_200522258テレビなどでも罰ゲームに使用されるほど苦いセンブリ茶。しかしその苦みにこそ様々な効能の秘密がありました。その効果を知れば苦みも我慢できるかも!?

健康効果だけでなく美容効果も期待できるセンブリ茶。きれいになれるなら飲んでみたいなと思いませんか?

育毛剤にも使用されるセンブリ茶の薬効を徹底解説!飲んでみたくなること必至です。

センブリ茶は千回振り出しても苦いお茶

もっとも苦い生薬として知られるセンブリ。それをお茶にしたものがセンブリ茶ですが、薬効の高い生薬で、古くからお腹に良い薬として知られています。

今回はそのセンブリ茶の苦さの秘密と素晴らしい効能をご紹介したいと思います。

センブリは古くから飲まれている日本固有の生薬

センブリ茶が日本固有の植物であることはあまり知られていないかもしれませんね。

多くの薬草は中国からもたらされたものが多く、中国の薬草書や日本の歴史書に記載されていることが多いのですが、このセンブリ茶は海外から渡ってきたという形跡がどうも見当たらないのです。

センブリ属リンドウ科の2年草で、全国の山野、草地などに自生しています。千回振り出しても苦味がある=千振ということからその名がつきました。

紫色の茎には細長い葉がついており、秋にはその苦さからは想像もつかない可愛らしい花を咲かせる野草でもあります。

開花したものを収穫後、全草を乾燥させて生薬として使われます。そのまま煎じることもありますし、粉末として利用することもあります。

出芽率が低いセンブリは栽培することがとても難しく、国内でも生産量はとても少なくなっています。

生薬と漢方の違い~センブリ茶は民間生薬

センブリ茶は民間薬であり漢方薬ではありません。

自然にある素材、例えば

  • 植物
  • 動物
  • 鉱物

などの中で薬効を持ち「民間薬」として経験的に使われてきたものを生薬と呼んでいます。

医師が処方するわけではないので、使い方も様々です。

生薬は1種類の原材料しか使わないのに対し、漢方薬は2種類以上の生薬を決まった分量で配合して作られているという違いがあります。

江戸時代から飲まれている!センブリ茶の歴史

広く薬として用いられるようになったのは江戸時代末期からだといわれています。江戸時代の薬学の本「本草辧疑(ほんぞうべんぎ)」には、

  • 「味は苦く、諸虫による腹痛を止めて治す」
  • 「腹痛の和方に合するには、此当薬を用べきなり」

と記されており、すでにお腹に良い薬として知られていたことがわかります。

生薬名は「当薬(まさに当たる薬であるという意味)」といい、どくだみ、ゲンノショウコとともに三大民間薬として利用されています。

センブリの仲間はおよそ80種類あるといわれ、似たようなものに

  • ベニバナセンブリ
  • ハナハマセンブリ

がありますが、こちらはヨーロッパ原産の帰化植物です。

古くはお腹の調子を整えるだけでなく、

  • 衣類につく虫を殺す殺虫剤
  • 屏風の虫食い予防

などにも利用されていたそうです。

濃く煎じたセンブリ茶を染み込ませた和紙を「センブリ和紙」といい、タンスに入れておくと虫がつきにくくなるのだそうです。

これが苦味の素!センブリ茶の成分と働き

センブリ茶の苦味の成分はスウェルチアマリンなどの苦味配糖体(セコイリドイド配糖体)と呼ばれる成分です。

◆各成分の効能

  • スウェルチアマリン:抗炎症作用、血行促進作用
  • キサントン:抗炎症作用、抗酸化作用
  • ゲンチオビクロシド:抗酸化作用
  • スウェルチアニン、スウェルチアノリン:血行促進作用
  • スウェロシド:鎮痛作用
  • アマロゲンチン、アマロスウェリン:毛乳頭細胞活性作用

苦味があるうちは何度でも煮出して飲むことが出来るのでずいぶん経済的なお茶ですね。どこまで苦味が続くのか試してみたいところです。

センブリ茶のその苦みが胃腸の調子を整える

天然物質屈指の苦味成分が含まれているセンブリ茶。その苦味成分こそが、胃に良い働きをするのです。

味覚を刺激して胃液を分泌する働き

罰ゲームに使われるほどの苦さですから、美味しくて食欲増進に役立つわけではなく、その苦味が舌の感覚神経を刺激して唾液の分泌を増やすのです。

そういえば、市販の胃薬もとても苦いものが多いですね。

唾液とともに胃液の分泌も増え、食欲増進につながります。夏バテで食欲がないなと感じたら、食事の前にセンブリ茶を飲んでみてはいかがでしょう。

胃の運動を活発にして消化不良を解消

苦味成分によって胃の活動が活発になると、

  • 胃弱
  • 胸やけ
  • 胃のもたれ
  • 消化不良
  • 暴飲暴食による胃の不調
  • 二日酔い

の改善にもつながります。

ストレスや疲労がたまると胃腸の調子も悪くなりますね。胃薬を飲むと眠くなるという方は、センブリ茶で胃腸の調子を整えてみてはいかがでしょう。

胃腸の調子を整えることでお肌もきれいになる

肌は内臓の鏡です。内臓のどこかに不具合があれば、てきめんに肌に現れます。

胃の調子が悪いと肌がカサカサしたりしませんか?それは胃からの「ダメージが起きてます」というサインですから、見逃してはいけませんよ。

胃壁が荒れたり胃が弱ったりすれば、食べたものをしっかりと消化できなくなります。胃で消化できないと腸での栄養吸収にも影響します。

食べたものの栄養をしっかりと吸収できない状態では、肌まで栄養が行き渡らずにかさついたり荒れたりするのです。

ですから

  • ストレスが多い人
  • 食生活が乱れている人
  • 食事時間が不規則な人
  • お酒が好きな人
  • 辛いものなど刺激物が好きな人

など、胃を傷めつけている人はお肌の調子も乱れがちでしょう。

外から保湿ケアするにももちろん大切ですが、食べ物を消化する最初の器官である胃を整えることによって、お肌の調子も回復するでしょう。

飲むときに苦味を抑えてはいけない

センブリ茶の胃腸への効能は独特の「苦味」によるものです。

このような薬を「苦味健胃薬」といって、苦味が

  • 唾液
  • 胃液
  • 胆汁
  • 膵液

の分泌を促進し、胃腸を働きを活性化するのです。

ですから、例えば何かを混ぜて甘くしたりして飲んだらまったく意味がなく、生薬としての本来の働きがなくなってしまうのです。

センブリ茶は苦いから胃腸にいいんですよ。

苦味も薬効のうちですから、くれぐれも変な味付けはせずにそのままの苦さを楽しんで飲んで下さい。

お茶といいながら育毛効果もあるセンブリ茶

センブリエキス配合の育毛剤や育毛シャンプーもよく見られるようになってきました。そうです、センブリ茶には髪を健やかに成長させる働きも期待できるのです。

女性でもストレスなどで薄毛に悩んでいる方も少なくありません。髪は少なくなってからなんとかしようとしても回復に時間がかかります。

頭皮が健康で髪も十分あるうちからしっかりケアすることが大切です。

頭にかければ苦くない?センブリ茶の血行促進効果

センブリ茶の苦味成分であるスウェルチアマリンが頭皮の血行を良くして育毛・発毛効果が期待できるとされています。

また、同じく苦味配糖体のアマロゲンチン、アマロスエリンは毛母細胞を刺激して毛乳頭に働きかけ、毛根の周りの組織を活性化させる作用のあることがわかっています。

もちろんセンブリ茶を飲めば血流が良くなりますから、飲み続ければそれによる育毛効果は期待できますが、すぐに髪が丈夫になるかというとそれは難しそうですね。

髪への効果を期待するならセンブリ茶を頭皮に直接塗る方がよいでしょう。

頭皮に働きかけて血行を良くすることで抜け毛の防止にもなります。頭につけるなら苦くないから続けられそうですね。

センブリ茶を使ったセンブリスプレー

育毛剤によく使われているセンブリエキスはセンブリをアルコール抽出したものです。

センブリ茶の茶葉をホワイトリカーなどに漬け込めば自宅でもセンブリチンキが出来るので、それを薄めて育毛スプレーにしてもいいですね。

◆用意するもの
アルコール(濃度50%) 
100ml
(またはホワイトリカー)
  
センブリ茶
5g

◆作り方

  1. 清潔な瓶にアルコールを入れます。
  2. センブリ茶を加えて冷暗所で1ヶ月おいておきます。
  3. ガーゼなどで濾して清潔な瓶に移して保存します。

そのまま頭皮に塗るとアルコールの刺激があるかもしれませんので、倍量くらいに水で薄めて使ってみて下さい。

使用する前には必ずパッチテストを!

目立たないところに塗って炎症などが起きないことを確認してから使用するようにして下さいね。

センブリ茶の美容効果でアンチエイジング!

お腹への健康効果に注目が集まるセンブリ茶ですが、実は美容にもよいお茶なのです。

抗酸化作用でエイジングケアに役立つ

センブリ茶に含まれるキサントン、ゲンチオビクロシドには抗酸化作用があり、育毛だけでなく細胞の老化防止にも役立つとされています。

加齢や紫外線の影響で、体の中には活性酸素が発生します。

この活性酸素は、本来ウィルスなどの外敵から体を守る重要な役目を持っているのですが、増えすぎると細胞膜も酸化させてしまい、これが老化につながるのです。

また、細胞膜が酸化して過酸化脂質が増えることにより、皮膚や血管にシミが増えます。

抗酸化作用のあるセンブリ茶を飲むことで、活性酸素の増加を抑え、アンチエイジングに役立つというわけです。

センブリ茶の煎じ方と飲み方

乾燥させてから茶葉の様に細かくされているものは普通のお茶の様に熱湯を注いで作ります。

ホールの場合はセンブリ1~2本を湯のみに入れて熱湯を注げば同じようにお茶になります。苦味が出ている間は何度でも使えます。

粉末タイプは耳かき1杯程度を湯のみに入れてお湯を入れ、その上澄みを飲むか、そのまま薬の様にして服用します。

センブリ茶を腸の調子を整えるために飲むなら、食前か食間に飲むのが有効です。

ノンカフェインでママにも安心

これだけ苦いといわれているセンブリ茶ですが、カフェインは含まれていないのでお子さんや妊婦さん、授乳中のママでも安心して飲むことが出来ます。

お子さんが飲めるかどうかは定かでないですが、妊娠中の方にはいいかもしれません。妊娠中は何かと胃の調子も悪くなりますよね。

薬を飲みたくない時期は、苦さを我慢してセンブリ茶に挑戦してみましょうか。

あまりの苦さにつわりも気にならなくなるそうですよ。ただし、逆に気分が悪くなる可能性もあるので、くれぐれも体調と相談しながら試してみて下さい。

良薬口に苦し!?どれだけ苦いかチャレンジしてみよう

良薬は口に苦し、の見本のようなセンブリ茶ですが、苦いって言ってもそれほどじゃないでしょう?と思っている方もいるでしょう。

ものは試しです。

胃腸にも髪にもアンチエイジングにもいいのですから、ちょっと苦いハーブティーだと思って試してみてはいかがでしょうか。

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