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本当に妊娠効果も?「マカ」の女性にうれしい効果のほどと副作用

Date:2015.04.09

shutterstock_217919131 - コピー

飲めば妊娠しやすくなるという噂が広まり、女性が飲むことも多くなった「マカ」。妊娠以外にも、女性にうれしい効果があるということで、最近は女性向けの商品も見かけるようになりました。

その一方で、飲まない方がよいという声も多数あり、マカはいいのか、悪いのか、頭を悩ませている方もいらっしゃるかと思います。

そこで、不妊時期にマカを飲用していた筆者の体験を交えながら、マカの効果や副作用、妊娠への影響などについてまとめてみました。

マカとは?

ペルーの高原に育つ、アブラナ科の植物(根菜類)です。海抜4,000~5,000mという過酷な環境の地を生き抜く、生命力の強い植物です。

マカに含まれる成分

マカの主成分は炭水化物ですが、根菜類の中でも特にたんぱく質が豊富に含まれています。
マカには、たんぱく質を構成するアミノ酸のうち、老化を予防するアルギニンをはじめ、必須アミノ酸[※1]をバランス良く含んでいます。
さらに、マカには食物繊維やミネラル、ビタミンのほか、アントシアニンやサポニンなど、多くの栄養成分が含まれています。
[※1:必須アミノ酸とは、動物の成長や生命維持に必要であるにも関わらず体内で合成されないため、食物から摂取しなければならないアミノ酸のことです。バリン、ロイシン、イソロイシン、スレオニン、メチオニン、リジン、ヒスチジン、フェニルアラニン、トリプトファンの9種類が存在します。]

薬ではなく、植物からこれだけの栄養素がまとめて摂れるというのが、マカの人気の理由かもしれませんね。

植物だから、副作用はない?

最近は女性が飲むことも増えてきたマカ。植物だから副作用はないものと思って飲んだら、体の不調が…という人も中にはいるようです。

薬ではないとはいえ、古代より生薬として使用されてきたマカです。それだけ体に与える影響も大きいということ。効果・効能も期待できますが、悪い方へ働くと思わぬ副作用を招くことも。

また、植物(食品)ということは、アレルギーを起こす体質の人も。服用には注意が必要です。

マカの効果とは?

では、マカにはどんな効果があるのか、検証されているもの、サプリメント販売元が謳っているもの、体験談などを元に噂されているものを、まとめてみました。

・更年期障害の改善
・月経トラブルの改善
・妊娠力を高める効果
・冷え性の改善
・ダイエット効果
・疲労回復効果

マカのホルモンへの働き

マカにはホルモンバランスの乱れを整える働きがあると言われています。その働きにより、女性ホルモンの乱れが原因で起こる、更年期障害、月経トラブル、不妊、冷え性などに効果を発揮するのだと考えられています。

このホルモンバランスへの効果については、諸説あります。

女性ホルモン「エストロゲン」のように作用する、植物エストロゲンの働きによるものだという意見もあれば、マカは植物性エストロゲンではない、エストロゲンと同様の効果をもたらすエストロゲン様作用もないのだという意見もあります。

マカは女性ホルモンの分泌量にほとんど影響を与えない、という実験結果が出たという報告も。

ただ、エストロゲン作用からのアプローチは否定するものの、アダプトゲンとしての作用が、更年期障害を始め、副腎疲労、その他の症状を改善、治癒するのだと、効果があること自体は認める内容です。

マカには、女性ホルモンの分泌に関わりの深いアミノ酸やミネラルが多く含まれていることですし、どちらにしても、心身のバランスを整え、様々な症状を改善に導く可能性のある植物だと言えそうですね。

疲労回復効果

マカに含まれる栄養素には、疲労回復効果が期待できる成分もたくさん含まれています。

疲労回復効果があるアミノ酸

  • アルギニン
  • アスパラギン酸
  • ロイシン
  • イソロイシン
  • バリン

上記を始め、

  • アラニンによる肝臓修復作用
  • グリシンによる睡眠促進

疲労回復につながる働きのある成分も多く含まれているのです。

ダイエット効果

脂肪分解酵素「リパーゼ」の働きを活性化させるのに必要な4種類のアミノ酸

  • アルギニン
  • プロリン
  • リジン
  • アラニン

同時摂取すればさらに燃焼力が上がると言われる「ビタミンB1」、すべてがマカには含まれています。

つまり、マカを飲めば、脂肪の分解が促進され、燃焼率がアップ!痩せやすい体になるということ。有酸素系の運動を取り入れれば、さらにダイエット効果が期待できます。

美容効果

マカに含まれるアルギニンには、皮膚の老化を防ぐ働きがあります。その他にも、皮膚を丈夫にする作用のあるビタミンB6、腸の調子を整えるカリウムや食物繊維も含まれているため、美肌効果が期待できます。

また、マカに含まれる豊富なミネラルやアミノ酸は、新陳代謝をよくする働きがあるため、肌細胞のターンオーバー機能を活性化します。

マカの副作用とは?

マカを摂取後、何かしらのよくない作用が起こった場合は、マカの副作用か食物アレルギー反応である可能性があります。

食物アレルギーについて

マカはアブラナ科の植物であるため、キャベツやブロッコリーなどアブラナ科の野菜に食物アレルギーがある人は、マカの摂取により、アレルギー反応を起こす場合があります。

アレルギー症状としては、咳、喘息、かゆみ、じんましん、胃痛、腹痛、下痢、嘔吐など、一般の食物アレルギーの症状と同様です。

マカの副作用

マカは体質に合えば素晴らしい効果が得られますが、合わない人にとっては効果を得られないだけでなく、副作用が表れる場合もあるため、女性がマカを摂取する場合には注意が必要となります。

【マカの副作用】
・中枢神経系の作用が強すぎることによる、頭痛、不眠
・男性ホルモンが増加することによる、にきび
・甲状腺疾患(甲状腺腫の持病を持つ人のみ)
・月経トラブル(一時的な無月経、生理周期の乱れ、PMSの悪化など)

マカは男性ホルモンの分泌にも影響を及ぼします。男性は元々男性ホルモンの分泌量が多いため、多少量が増えたところで副作用は表れませんが、女性の男性ホルモン分泌量は少量であるため、少し増えただけでも体調に影響を及ぼす恐れがあるのです。

マカは通常、ホルモンバランスを整える方向に作用しますが、人によってはバランスが崩れる方向に作用することもあるのです。

副作用と思われる症状が出た場合は、すぐに服用を中止するようにしましょう。

マカを服用してはいけない人

薬ではないとはいえ副作用が存在する、体への影響が大きいマカです。服用には注意が必要です。

【マカを服用してはいけない人】
・甲状腺疾患がある人
・アブラナ科の野菜にアレルギーがある人
・にきびが気になる人
・服用後、頭痛、不眠が起きた人
・ホルモン分泌障害がある人
・肝臓や腎臓の働きに問題がある人
・経口避妊薬を服用している人
・子宮筋腫がある人
・妊娠中の女性
・授乳中の女性

本当に妊娠効果はある?

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「なかなか子供ができなかったのに、マカを飲んだら妊娠できた」など、妊娠報告が実際に多数上がっていますが、その妊娠がマカの効果によるものなのか、女性がマカを飲むことによって、妊娠の確率を上げることができるのか、そこのところは定かではありません。

今の段階では科学的証明はなされていないため、意見はさまざまという感じです。

私自身マカを飲んで妊娠した体験者ですが、私がマカを購入していたお店では、女性が飲むことによる直接的な妊娠効果はないと言っていますね。

ただ、受胎能力を正常に保つ働きがあるリジンがマカには含まれていたり、マカの冷え性改善効果や抗酸化作用が、妊娠しづらくなった体を整えてくれるんじゃないか、など、期待を寄せるだけの理由はあるように思います。

妊娠を期待しすぎない方がよい

「マカの妊娠効果が実証されてなくても、私は信じて飲む!」という人もいると思いますが、忘れてはいけないのが、不妊の原因は人によって様々だということ。また、食生活、生活スタイル、置かれている環境などによって、マカの効果の表れ方も違うということ。

実際に、マカを飲んだことが功を奏して妊娠した人がいたとしても、あまり期待を抱きすぎない方がよいのです。

特にマカは副作用が表れる人も多数いるような、人を選ぶところのある食品です。効果が出る人と出ない人がいる、ということを忘れないようにしてください。

飲むなら男性も一緒に

女性だけが飲んで妊娠したという話もあるようですが、やはり多いのは夫婦ともに飲んで妊娠したという報告です。また、夫だけに飲ませたところ妊娠したという話もあります。

元々、男性の生殖能力を強化する効果があると言われるマカです。

  • 精子数・精液体積の増加
  • 精子の運動性アップ
  • 性欲向上

上記の効果があります。男性には副作用もほとんど出ないので、まずは男性だけに飲ませて様子を見てもよいかもしれません。

私が妊娠できたのはマカ効果?

マカを飲んですぐに妊娠した体験談として、私のケースを紹介します。

・子作りを始めたのは36歳
・不妊期間3年(病院には未受診のまま)
・マカとともに葉酸サプリも摂取
・マカ(顆粒状)は毎朝欠かさず夫婦ともに服用
・マカ開始とともに、週一岩盤浴通い、腰湯、腰回し体操も始める
・マカ開始後、1ヶ月ちょっとで妊娠

私の場合、夫も同時に飲み始めたので、夫に効果があったのかもしれません。また、どうせお金をかけるなら相乗効果を狙って短期決戦!と、一度に集中していろいろと始めたので、マカのみの効果ではないと思います。

ただ、私の場合、元々が虚弱体質気味であったため、滋養強壮効果という点で、マカは私にとって十二分に効果があったのだと思います。

マカの妊娠効果を知る上では、あまり参考にはなりませんね。でも、私の経験上(不妊克服体験談を見ても思うことですが)、何かひとつに頼るのではなく、相乗効果を狙って一度に複数の努力をするやり方こそ、妊娠の可能性を高めるのに有効なのではないかと思います。

飲むなら良質のマカを

マカにもいろいろな製品があります。使用しているマカの質、添加物の有無、製造方法など、製品によって異なります。

効果を期待するためにも、体を守るためにも、多少値段は高くても良質なマカを選ばれることをおすすめします。

【おすすめマカのチェックポイント】
・有機JAS認証栽培マカを使用
・マカ以外の添加物不使用
・有機JAS認定工場で加工、製造

ただ飲めば妊娠するとは思わずに、妊娠しやすい体作りの一つとして取り入れる気持ちで、試されることをおすすめします。

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