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女性の味方、ザクロの効果効能。ポリフェノールが美肌を作る!

Date:2018.06.05

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女性の味方、ザクロの効果効能。ポリフェノールが美肌を作る!|女性の美学
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古代から健康や美容に良い果物として人々に愛されてきたザクロ。真っ赤な色をしたつぶつぶがとても美しい果物ですね。

美肌を作るだけでなく、ホルモンバランスを整えるなど、女性の健康に嬉しい効果がたっぷりあるのです。

疲れている身体を癒し、ダイエットのサポートもしてくれるので、毎日仕事や家事に頑張っている女性にこそ食べて欲しいザクロ。

効果効能について詳しくご紹介するとともに、どうやって食べればいいのか、取り入れ方などもあわせてご紹介します。


美肌効果大!女性に嬉しいザクロの効果効能

ザクロはなんと、旧約聖書にも「生命の果実」として登場するほど歴史があり、古くから人々に愛されてきた果物です。

日本に入ってきたのは平安時代といわれていてますが、初夏にオレンジ色の可愛らしい花をつけるので庭木としても人気がありますね。

女性に嬉しい効能がたくさんあるといわれていますが、その秘密はポリフェノールにあるようです。

ポリフェノールの美肌効果

ザクロは果物ですが、ビタミン、ミネラルは特別に多く含まれているわけではありません。

それよりも注目すべきはポリフェノール。

ポリフェノールは「ポリフェノール」という名前の栄養素があるわけではなく、「2つ以上の水酸基がついたフェノール環構造を持つ分子の総称」と定義されています。

皆さんがよくご存知の、

  • ブルーベリーのアントシアニン
  • 豆腐の大豆イソフラボン

などもポリフェノールの一種です。

ザクロには、

  • アントシアニン
  • エラグ酸
  • タンニン
  • レスベラトロール
  • プニカラジン

などのポリフェノールが含まれています。

ポリフェノールには強力な抗酸化作用があり、活性酸素を取り除いて細胞が酸化するのを防ぐ働きがあります。

細胞が酸化するということは、細胞の周りに「過酸化脂質」を作り出し、それが細胞を傷つけてしまうためにシワやシミの原因になるといわれています。

ザクロには数種類のポリフェノールが含まれていますから、その相乗効果によって通常よりも高い抗酸化作用が期待できるんです。

ビタミンCとポリフェノールの美白作用

ザクロのビタミン類はそれほど含有量が多いわけではないのですが、エラグ酸というポリフェノールとの相乗効果によってシミを予防する働きが期待できます。

ビタミンCもエラグ酸も、メラニン色素を作り出すチロシナーゼという酵素の働きを抑えることから、シミを予防して美白作用があるというわけです。

ポリフェノールで代謝アップ

ポリフェノールの抗酸化作用によって細胞の酸化が抑えられるということは、

  • 血管が丈夫になる→それによって血流がアップ
  • 内臓の活性化

などの効果も期待できます。

細胞レベルで身体が元気になることによって、代謝の良い身体作りも期待できるというわけです。

老化の原因は活性酸素だともいわれていますから、年齢とともに代謝が落ちてきたと思ったら、ザクロの抗酸化作用を利用するといいかもしれません。

長寿遺伝子を活性化

森下仁丹と九州大学の共同研究によりますと、ザクロ由来のポリフェノールに「長寿遺伝子(サーチュイン遺伝子)を活性化させる作用のあることがわかりました。

他にも、

  • 脂肪肝を正常化させる
  • 体内の糖化を抑える

などの作用があることもわかったそうです。糖尿病の予防にも役立つのではと期待されています。

まだ科学のなかった時代から「生命の果実」と呼ばれていたのは、もしかしたらこのような健康効果が経験的に知られていたからかもしれないですね。

今後のさらなる研究に期待するとともに、化粧品や医薬品にどんどん応用されていくと嬉しいですね。

植物性エストロゲンで女性の不調をサポート

ザクロが注目を浴びるようになったのは植物性エストロゲンが女性ホルモンと似た働きをする、ということからでした。

エストロゲンは体内でしか作られないホルモンですが、年齢を重ねると分泌量が低下していき、やがて閉経を迎えます。

ザクロに含まれる植物性エストロゲンは女性ホルモンのバランスを整え、女性特有のトラブルに有効だと考えられています。

また、不妊や更年期障害などの症状にもよいとされています。

エストロゲンで肌や髪も綺麗に

女性ホルモンは女性らしさを保つために必要なものです。ですから、ザクロを種ごと食べて植物性エストロゲンも摂取することで、

  • 美肌効果
  • 育毛効果

なども期待できます。

ただしこの植物性エストロゲンは種子に多く含まれているので、普通に果汁だけを搾ったザクロジュースを飲んでもそのような効果は期待できません。

そこまでの効果はないのではと疑問視する専門家もいますし、これも臨床実験などがもっと進んでいくといいですね。

カリウムでむくみ予防

ザクロのミネラルは少ないものの、カリウムは比較的多く含まれています。

余分な塩分や水分を排出しやすくして、むくみを改善・予防します。

酸っぱさが疲れを取る

ザクロの酸っぱさはクエン酸です。

疲れた時は酸っぱいものが美味しく感じませんか。

ドッと疲れを感じた時はザクロを食べてみてください。ザクロに含まれるクエン酸がエネルギー効率を良くして疲労を回復するサポートをします。

女性ホルモンの効果に関しては過度な期待をしないこと

先ほど、ザクロには植物性エストロゲンという成分が含まれていることから、女性の不調や更年期障害をサポートするというお話をしました。

ただしこれは種まで食べた場合であることと、ザクロはあくまで「果物」であり薬ではないので、「ザクロを食べれば更年期障害が良くなる」というような過度な期待は禁物です。

植物性エストロンが種に含まれているとはいっても、その量はごく微量だからです。

更年期障害や生理不順などホルモンバランスが悪いことから来る症状はストレスなどが原因になっていることが多く、ザクロを種ごと食べるなど女性ホルモンを補いさえすれば良くなるものでもありません。

また、国民生活センターが市販のザクロジュースやザクロエキスについて行った調査によると、

  • エストラジオール
  • エストロン
  • エストリオール
  • エチニルエストラジオール

という4種類のエストロゲンはいずれも発見されなかったということです。

ザクロ=女性の不調に良いというイメージをお持ちの方もいると思いますが、それについては過度に期待しない方がいいでしょう。

それよりも美肌効果の方が期待出来そうです。美容のためにザクロを食べたり飲んだりするなら効果が期待できますよ。

ザクロはどうやって食べる?選び方や美味しい取り入れ方

皮は食べられませんが、中につぶつぶの真っ赤な実がぎっしりと詰まっています。

種が割と大きいのでちょっと食べづらいですが、さわやかな酸味はけっこう病みつきになりますよ。

生で食べるなら旬は秋

ザクロの旬は秋です。手で持ってみて、ずっしり重いものを選んでください。

皮をむかないでおけば冷蔵庫で2〜3ヶ月保存できるので、もし旬の時期にスーパーで見かけたらまとめ買いして保存しておきましょう。

食べやすいように保存するなら皮をむいて中のつぶつぶをとりはずし、ジップロックなどに入れて冷凍保存しておけばいつでも好きなだけ食べられます。

冷凍での保存は半年を目安にしましょう。

種まで食べるならスムージーで

ザクロの植物性エストロゲンの効果を期待するなら種まで利用しないといけません。

そのまま食べることも出来ないではないですが、正直あまり美味しくはないかも。ちょっと口に残るので食感があまりよくありません。(あくまでも個人的な感想ですが)

そこで、種まで食べたいならスムージーに入れてしまうことをおすすめします。

ミキサーで撹拌してしまえば種も気になりません。

ダイエット中のおやつにもおすすめ

ザクロのカロリーは1個当たり55kcalと低いので、ダイエット中のおやつとしても食べやすいですね。

ザクロの粒はとうもろこしの粒くらいの大きさですし、口の中から種を取りださないといけないので一度にたくさん食べられません。

ザクロの可食部って20%ほどしかないのだとか。

食べるところを探すだけでも大変ですが、どか食いできないですし、ちびちび食べて満足できるのも、ダイエット向きだといえるでしょう。

お肌をキレイにしたいならジュースが手軽でいい

ザクロの美白作用などを期待したいならポリフェノールをたっぷり摂ればいいので、ザクロジュースがおすすめです。

皮をむいたり種を出す手間もないので、手軽にザクロのポリフェノールを摂取できます。

女性ホルモン効果を期待したいならサプリメントで

種に植物性エストロゲンが含まれているとはいっても、種そのものに含まれいている量はそれほど多くありません。

ですから、植物性エストロゲンをたっぷり摂りたいと思ったら、ザクロの成分が凝縮されているようなサプリメントで摂取することをおすすめします。

見た目にも鮮やかなザクロで美味しく美肌作り

一時期宣伝されていたような女性ホルモンの作用にはそれほど大きな期待は持てそうにありませんが、ポリフェノールが豊富なことは事実です。

年齢を重ねるに従って活性酸素が増えて身体はどんどん錆び付いていきます。

化粧品を使った外側からのケアにはやはり限界があるので、ザクロのポリフェノールパワーを美肌作りに役立てたいですね。

ザクロは甘酸っぱくてさっぱりしていますし、食後のデザートにもピッタリです。美味しく食べてお肌もキレイになったら嬉しいですね。

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